Afrique Du Sud : Graskop et le Blyde River Canyon

Three Rondavels

Voici le point de départ de notre séjour en Afrique du Sud. 5 semaines à parcourir ce pays qui nous est totalement inconnu. Il faut avouer que notre entourage n’a pas été tendre avec cette destination lorsque nous avons dévoilé les détails de notre voyage. Mais je me suis surtout aperçu d’une chose essentielle : toutes les personnes qui ont dénigré ce pays ou nous ont mis en garde sur des questions de sécurité n’y sont jamais allé. J’aime les surprises et surtout sortir de notre zone de confort en nous dirigeant vers des destinations qui sortent de l’ordinaire. A nous de nous faire notre expérience et notre opinion. C’est parti pour un road trip en famille, partant de Johannesburg, en passant par le Blyde River Canyon, le Parc Kruger et le Swaziland avant de redescendre toute la côte pour rejoindre Le Cap.

Arrivée en Afrique du Sud, on prend nos marques

Après 4h30 de vol depuis Maurice nous arrivons à Johannesburg sur le continent africain. Une première pour Elodie et Martin. De mon côté je ne connais de l’Afrique que le Magreb, autant dire rien en comparaison à l’immensité de ce continent.

Petit raté au niveau de notre hôtel qui nous envoie une navette nous récupérer mais finalement le chauffeur prend 2 autres personnes et nous passe sous le nez ! Il est tard, Martin est fatigué et vous devons attendre 45 minutes au total !

Nous avons opté pour un hôtel très proche de l’aéroport car notre vol arrivant à 19h nous ne pouvons prendre la route. Après une nuit au Aero Guest Lodge (55€ la nuit en chambre familiale avec petit déjeuner et transfert aéroport inclus) nous retournons à l’aéroport récupérer notre voiture de location.

Nous sommes passés par Avis, notre bolide pour ce périple sera une Toyota Corrola Quest toute neuve. Avec siège pour Martin et GPS, 874€ pour les 5 semaines. Elle sera rendue avec 5000km de plus, de la poussière et quelques bosses au Cap ! Après un premier plein de courses dans la zone commerciale du coin où nous découvrons les différentes enseignes de grandes surfaces, direction notre première étape : Graskop. Le trajet est assez long, la route plutôt moche et en mauvaise état (ce n’est pas des nids de poule mais plutôt des nids d’autruche !). Nous faisons une pause déjeuner au Milly’s (qui propose en plus une boutique avec plein de gâteaux trop miam !) et 4h30 de route plus tard, nous arrivons enfin au moment de la tombée de la nuit.

Graskop, porte d’entrée du Blyde River Canyon

Nous restons 2 nuits au Zur Alten Mine. Il s’agit d’un ensemble de chalets en bois autour d’un petit étang (45€ la nuit avec petit déjeuner). Une grande chambre, salon et cuisine équipée, top, et l’endroit en général est vraiment charmant ! Alors premier point logement important : l’Afrique du Sud c’est pas le pays des volets !! Voilà c’est dit, cela se confirmera par la suite, si comme moi vous aimez dormir dans le noir intense… et bien investissez dans un masque ! Graskop est un excellent point de chute pour partir découvrir le Blyde River Canyon.

Passées certaines recommandations de notre hôte, nous prenons la route pour découvrir la région. Le Blyde River Canyon est le troisième plus grand canyon au monde et tous les paysages sont magnifiques. Définitivement un arrêt à entreprendre entre Johannesburg et le parc Kruger. Depuis Graskop il est possible de faire une petite boucle afin d’apercevoir une partie du canyon (tous les accès sont payants, prix par site en Rand) :

  • Pinnacle Rock (entrée 17R par personne) : gros piton rocheux au milieu d’une gorge entourée par une cascade. Superbe !
  • God’s Window ( 17R pp) : succession de plusieurs points de vue époustouflants sur la vallée. Au même endroit il est possible de faire une petite marche (Rain Forest, 20min) très sympa récompensée par un joli panorama. Ça grimpe un peu mais facile à faire avec un enfant.
  • Lisbon Falls ( 10R pp) : grosse cascade impressionnante.

Tous ces sites sont très facilement accessibles, méritent tous le détour et regroupent de nombreux vendeurs de souvenirs.

Potluck Boskombuis : déjeuner en bord de rivière

Restaurant recommandé par notre Guest House. L’accès se fait par un long chemin en terre cabossé depuis la route principale. Le détour vaut vraiment le coup, le cadre est somptueux : bord de rivière, grandes tables en bois, déco style « bush ». Ici pas d’électricité, cuisine typique Sud africaine préparée au feu de bois (possibilité de manger toutes sortes de viandes du coin, y compris du porc-épic) ou de simplement boire une bière fraiche. Mention spéciale à la vue sur les montagnes depuis les toilettes ! Un arrêt à faire absolument pour se retrouver dans cette oasis de calme, notre première expérience vraiment marquante. (prévoir de payer en espèces).

Après ce déjeuner magique et hors du temps, nous continuons notre route à la découverte du canyon.

Bourke’s Luck Potholes

Site plus important que les autres (63R pp). En plus de la visite du lieu, se trouve ici le centre des visiteurs de la réserve naturelle et le départ de nombreux sentiers de randonnées. Sur place nous sommes accueillis par un groupe de femmes effectuant des danses et chants traditionnels. Il y a également un restaurant.

La visite prend environ 30 minutes. Après avoir descendu les quelques marches il suffit de passer par l’un des ponts pour apercevoir la rivière et de nombreuses petites cascades un peu plus loin. Il y a également de nombreuses piscines naturelles auprès desquelles il est possible de s’installer. L’attraction principale réside dans les cavités circulaires formées dans la roche par l’érosion naturelle. En effet le site est très photogénique mais il y a aussi beaucoup de monde.

Three Rondavels

La cerise sur le gâteau d’une journée bien remplie ! Idéalement il faut arriver ici en fin de journée. Le site de Three Rondavels ferme à 17H30, c’est bien d’y être vers 16h, 16h30 (30R pp). Le coucher de soleil offre une lumière rasante qui sublime le canyon. Nous avons attendu que les bus de touristes quittent les lieux en prenant notre gouter pour profiter du site. Plusieurs points de vue offrent une vision magnifique sur cette partie du canyon. Il faut également s’égarer un peu sur le sentier qui part vers la gauche pour tomber sur le bras de rivière lové au fond de la gorge dans la lumière de fin de journée. Époustouflant.

Malgré les mises en garde nous rentrons à notre Guest House une fois la nuit tombée. Deuxième fois en deux jours et définitivement la conduite de nuit est ici à proscrire. Nuit noire, aucun éclairage, il faut éviter les trous dans la route, les animaux et parfois les gens sur le bord de la chaussée.

Diner gastronomique à base de pizza surgelée et dodo. Une autre belle journée nous attend.

Après cette mise en bouche sublime, voici venir un moment fort attendu : cap sur le mythique parc Kruger afin d’apercevoir les sublimes animaux sauvages d’Afrique.

Une question, un commentaire, un bon plan à partager sur votre séjour avec des enfants en Afrique Du Sud ? N’hésitez pas à nous laisser un message ci-dessous.

Post a Comment

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

CommentLuv badge